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Féroés (I)

 
Ayant pris le bateau depuis Hirtshals vers l’Islande, j’avais décidé de faire un stop de trois jours pour découvrir les îles Féroés qui m’attiraient depuis longtemps. Alors que je vous écris cette update depuis un petit village perdu et sous une pluie battante, je ne regrette en rien ce choix. Ces îles sont réellement magnifiques, landes à moutons à perte de vue. En fait, il n’y a que quelques dizaines de centimètres d’humus sur le substrat, tantôt de basalte, tantôt de grès noir. L’habitat est fait de petits villages de maisons en bois multicolores, éparpillés le long des côtes et créés au gré des possibilité d’accoster puisque ce sont les vikings qui sont les plus anciens colonisateurs de ces îles. Voici quelques premières images des découvertes de VLV.
 
 
1. Avant d’arriver aux Féroés, le ferry pare l’extrême pointe nord des îles Shetland.
 

 
 
2. Alors que VivaLaVida a débarqué de nuit, une petite marche depuis mon spot de camping me fait découvrir un impressionnant panorama !
 

 
 
3. La journée est annoncé sèche et avec des éclairicies. Est-ce elles qui arrivent vers le sud ?
 

 
 
4. Etable à moutons…
 

 
 
5. Chaque île est séparée de la voisine par un ou plusieurs fjords.
 

 
 
6. Mélange de roche et de mousse…
 

 
 
7. Et voici un rayon de soleil !
 

 
 
8. En allant vers Saksund, VivaLaVida long un fjord.
 

 
 
9. Saksund est un minuscule hameau, l’un des premiers bâtis sur l’île principale, et qui présente encore plusieurs maisons traditionnelles d’époque.
 

 
 
10. Son église ancienne.
 

 
 
11. Spécialité de ces contrées nordiques, les toitures recouvertes de mousse et d’herbes.
 

 
 
12. Fenêtre…
 

 
 
13. Le village dans son ensemble.
 

 
 
14. Garages à bateau plus loin, au bord d’un fjord.
 

 
 
Je continuerai dans une prochaine mise à jour, histoire de vous éviter une indigestion… 😉
 
 

Alpine Loop…

 
L’Imogene Pass n’est pas la seule piste tracée dans ces montagnes, loin s’en faut. Je suis passé par Ouray acheter quelques victuailles fraiches avant de parcourir une partie de la Alpine Loop, boucle alpine en français, une piste que certains amateurs de Jeep aiment à découvrir.
 
 
1. Dans Ouray plus encore qu’à Telluride, on se croit un siècle en arrière !
 
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2. Ici, l’opéra d’époque.
 
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3. Les Red Mountains qui portent bien leur nom, depuis mon campement.
 
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4. Le lendemain, VivaLaVida commence par la route du Gray Copper Gulch, au milieu des Red Mountains.
 
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5. C’est la couleur de l’oxyde de fer qui a évidemment donné leur nom à ces montagnes.
 
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6. Les couleurs sont impressionnantes !
 
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7. Alors que sur les montagnes voisines, la concentration de minerai ferreux n’est pas aussi importante.
 
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8. Au premier col (3’800 m), un petit lac m’attend…
 
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9. Un peu plus loin, une autre gouille et les sommets poudrés par la neige de la nuit.
 
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10. Lake Como, le plus grand du coin.
 
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11. VLV encaisse l’altitude sans broncher.
 
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12. Averse de neige à 3’900 mètres, au California Pass.
 
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13. Descente de l’autre côté alors que l’averse s’éloigne.
 
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14. J’ai délaissé VLV quelques heures pour marcher vers une zone marécageuse.
 
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15. Tourbières d’altitude…
 
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16. Partout, des vestiges miniers laissent leur trace. Ici, une mine typique, avec la langue de déchets extraits.
 
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17. Approche de l’entrée, ici de Silver Queen Mine…
 
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18. … que voici. Toutes on été fermées pour éviter les accidents.
 
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19. Jolie surprise : j’ai enfin pu immortaliser le portrait d’un adorable pika, si vif qu’il est presque impossible à photographier.
 
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20. Il vit dans les pierriers et s’y faufile à toute vitesse.
 
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21. Nouvelle averse de neige à 3’960 mètres.
 
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22. Petit lac alpestre.
 
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23. Descente. Je n’ai croisé que deux Jeep ce jour-là…
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24. Pour mon frère et juste comme témoignage car la photo est bien mauvaise : un aigle royal.
 
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25. Et un autre rapace que je n’ai pas identifié avec certitude.
 
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26. Bien sûr, il y a plein de marmottes..!
 
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27. Biotope alpin.
 
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28. En quelques minutes, la piste est recouvert de grêle…
 
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Bon, suite de l’Alpine Loop dans la prochaine mise à jour, en espérant ne pas trop vous lasser avec toutes ces images de landes alpines…
 
 

Telluride et ses montagnes…

 
A moins de 300 km de Moab, le paysage a radicalement changé.
 
 
1. Telluride, petite ville minière créée vers 1870.
 
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2. La plupart des bâtiments sont d’époque et leurs façades maintenues proches de ce à quoi elles ressemblaient alors.
 
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3. Main street.
 
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4. Dans les rues latérales, les petites maisons des mineurs sont devenues très prisées.
 
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5. Elles sont jalousement gardées dans les familles propriétaires.
 
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6. Vue d’ensemble de la ville devenue station de ski réputée, alors que VLV s’élève sur la piste qui le mènera à Imogene Pass.
 
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7. Encore un exemple de ce qu’à créé la fièvre de l’or : une route parfois taillée dans la falaise et qui franchi un col à plus de 4’000 mètres d’altitude, pas moins !
 
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8. VivaLaVida paraissait parfois bien large sur l’étroite piste. A recommander comme thérapie pour les personnes sujettes au vertige..!
 
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9. Il y a même un petit tunnel pour franchir un éperon rocheux.
 
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10. La route s’élève au milieu des aspens encore verts ici.
 
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11. La limite des arbres se situe entre 2’900 et 3’300 mètres ici.
 
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12. La montagne est splendide avec une tundra alpine et de grands pierriers.
 
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13. La montée n’en finit pas mais VLV grimpe vaillamment malgré l’altitude.
 
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14. La dernière section taillée dans un pierrier à 45°.
 
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15. Et voici le col !
 
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16. L’altitude est sur le GPS ! Impressionnant !
 
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17. Il n’y a plus que de la caillasse là-haut.
 
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18. Le ciel s’est chargé…
 
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19. Les oxydes minéraux sont omniprésents, colorant la montagne…
 
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20. La piste après le sommet.
 
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21. Red Mountains au travers desquelles VLV se faufilera le lendemain.
 
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22. Des averses de neige changent les perspectives…
 
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23. Constrastes…
 
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24. Désert minéral…
 
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25. A 3’200 mètres, les arbres réapparaissent.
 
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26. La piste n’est pas de tout repose mais rien de quoi arrêter VLV !
 
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27. Dernière section avant l’arrivée à Ouray, une autre petite ville minière à découvrir dans la prochaine update, avec encore des images d’altitude.
 
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Désolé pour cette très longue mise à jour, la suite du voyage dans quelques jours. 😉
 
 

Nahanni Range (Yukon toujours)

Découverte de la seconde route minière construite pour accéder à la Canjum Mine, une autre mine de tungstène toujours exploitée. La Nahanni Range Road, la piste qui traverse la chaîne de montagnes du même nom, est ainsi bien mieux entretenue que la North canol Road, des camions l’empruntant régulièrement pour approvisionner les mineurs et descendre le tungestène extrait. Pourtant, à cette saison, les activités ont cessé et la période de la chasse étant terminée, le lieu est lui aussi complètement désert alors que je vais le découvrir.
 
 
1. Belle rivière…
 
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2. Un joli petit lac dont le vert contraste avec la blancheur des sommets alentours.
 
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3. VivaLaVida approche des montagnes de la Nahanni Range.
 
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4. Je retrouve des ambiances semblables à celles de la North Canol, environ 300 km plus au nord.
 
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5. Les tons chauds des dernières feuilles des willows et des herbes des marais seront bientôt recouverts par l’hiver…
 
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6. VivaLaVida s’approche du col qui fait une nouvelle fois la frontière avec les Territoires du Nord-Ouest, à presque 1’500 mètres d’altitude sur une piste rendue très boueuse et glissante par les averses de neige qui se succèdent.
 
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7. Sur l’autre versant du col, les montagnes se font plus acérées…
 
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8. … et les lacs sont déjà presque complètement gelés. On sent qu’il fait plus froid ici…
 
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9. Petit lac juste sous le col.
 
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10. Le temps se remet à la neige alors que je pars marcher vers le fond de la vallée.
 
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11. Les lichens sont partout, magnifiques et vraiment épais par endroit.
 
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12. Dans cinq minutes, je serai dans les flocons. Ne voyant plus rien, il me faudra renoncer et retourner vers VLV, à quelque 6 km de là…
 
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Je n’ai d’ailleurs pas pu repartir ce soir là, l’averse de neige se transformant en véritable tempête par un fort blizzard, me privant de toute visibilité. J’ai donc dormi sur place, bien au chaud dans VivaLaVida et sans la crainte de rester bloqué comme sur la Canol Road.
 
 
13. Levé tôt le lendemain pour découvrir des couleurs fantastiques au petit jour, dans une vraie ambiance hivernale…
 
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14. La vallée dans laquelle je marchais lorsque j’ai dû renoncer la veille…
 
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15. Rayon sur le versant opposé.
 
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16. Sans doute plus d’une trentaine de centimètres de belle poudreuse ont blanchi les sommets…
 
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17. … alors qu’il a tant soufflé sur VLV qu’il n’y a guère plus que 10 cm autour.
 
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18. En redescendant vers la civilisation…
 
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19. … sur une route en conditions hivernales.
 
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20. Quelques rayons percent parfois furtivement les nuages…
 
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21. … avant une nouvelle averse de neige. Ici, le petit lac de la veille a changé de visage…
 
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Voici qui met fin à mon séjour dans les Territoires du Yukon que j’ai autant aimés que l’Alaska. Nettement moins touristiques mais présentant la même variété de paysages et de faune, ils ont un autre point commun : le peu de voies d’accès vers une grand partie de leurs contrées, les rendant difficiles à atteindre. Une chose est certaine : si j’en ai la possibilité, je reviendrai… 😉
 
VivaLaVida a ensuite mis le cap plein sud ou presque en empruntant la Cassiar Highway plutôt que la Alaska Highway que nous avions suivie à l’aller. Avec évidemment quelques détours que je vous compterai bientôt.
 
Merci pour votre fidélité, encore et toujours… Et n’hésitez pas à partager l’adresse de ce blog ou ma page FB “Vivalavida Photography” avec vos amis ou connaissances, ils sont les bienvenus.
 
 

Clearwater Mountains (Alaska)

Comme au Yukon, il y a très peu de routes en Alaska. Réservant la visite du Denali National Park après l’arrivée de Mino qui voyagera quelques temps avec moi dès le 6 août, j’ai parcouru la Denali Highway qui relie Cantwell à Paxson. De là, j’ai pu accéder aux Clearwater Mountains, un massif accessible aux 4×4 via deux routes minières longues et cahoteuses…
 
 
1. La limite des arbres étant toujours autour de 700 mètres ici, au-dessus c’est la toundra parsemée de petits lacs et autres étangs…
 
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2. Il y a pourtant de la vie…
 
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3. Denali Highway.
 
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4 Taïga…
 
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5. VLV s’enfonce dans les montagnes sur une ancienne piste minière.
 
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6. Un caribou en pleine mue, bien loin et sans lumière malheureusement.
 
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7. Oui, c’est bien par là que je vais ! 😀
 
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8. Mousses et lichens ont parfois des couleurs vives.
 
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9. Le ciel est chargé par moment…
 
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10. … mais quelques rayons percent parfois.
 
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11. Les rivières sont magnifiques…
 
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12. … mais débordent aussi !
 
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13. VivaLaVida parcourera plus de 500 mètres sans voir où il met les roues..! 😀 et mouillera son pare-choc car certaines places étaient assez profondes…
 
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14. Méandres dans la plaine…
 
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15. Plus haut dans la vallée, la rivière forme des marais splendides.
 
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16. Et j’ai la chance d’avoir un peu de lumière…
 
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17. Ambiance de fin d’après-midi au petit col où j’ai dormi.
 
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18. Lupins dans la lumière matinale…
 
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19. Ce fond de vallée est vraiment magnifique.
 
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VivaLaVida a alors quitté les Clearwater Mountains et poursuivi la Denali Highway en direction de l’est. A venir bientôt…
 
 

Toujours au Texas…

Comme j’ai passablement de retard, je poste déjà une nouvelle mise à jour…
 
Quittant la région de Big Bend, je suis remonté vers le nord-ouest en prenant tranquillement le chemin de la Californie du sud où je devais rejoindre Andrew pour notre voyage en Baja.
 
J’ai ainsi pris le chemin des Guadaloupe Mountains, un massif montagneux intéressant. Je me suis toutefois arrêté en route, notamment pour une belle fin de journée sur les plaines texanes…
 
 
1. Pâturages immenses et plutôt arides…
 
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2. Douceur de la lumière au couchant…
 
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3. … sur ces plaines infinies…
 
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4. … qu’ornent quelques collines rocailleuses pour contrer la monotonie.
 
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5. J’ai retrouvé les Gastlosen ! 😉
 
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6. Petit ranch perdu…
 
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7. Paysage de western…
 
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8. Escalier naturel dans un canyon des Gadaloupe Mountains.
 
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9. Elégance végétale…
 
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10. El Capitan (Guadaloupe Mountains) au couchant.
 
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11. Immensité…
 
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Le lendemain matin, je suis parti marcher dans les Guadaloupe Mountains. Massif culminant à plus de 2’700 mètres, il présente la particularité d’avoir une dépression en son sommet, qui retient l’eau et crée un echosystème inattendu dans cet environnement désertique.
 
 
12. Un jeune “mule deer” au petit matin.
 
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13. Longue montée…
 
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14. … et forêt tempérée dans le plateau sommital.
 
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15. Oui, c’est bien celles d’un ours ! 😀
 
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16. Marque au sommet de Pine Top.
 
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17. Le lendemain matin, alors que je quittais les lieux, une vague d’air polaire arrivait. Retenue par une crête, elle formait ce curieux brouillard semblant déborder d’une casserole. Magnifique et glacial !
 
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J’ai alors pris la direction de White Sands, un erg de sable blanc.
 
 
18. Piste roulante à l’ouest des Guadaloupe Mountains.
 
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19. Encore des plaines arides immenses…
 
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20. Vue lointaines sur les White Sands.
 
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Arrivé sur place, petite frustration car le site était fermé, un drône de l’armée s’étant écrasé trois jours auparavant. il m’a donc fallu continuer ma route en direction du Nouveau Mexique…
 
 
21. Fin de journée sur ma route…
 
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Voilà pour le Texas, pour l’instant tout au moins. Pour rejoindre le sud californien pour aller en Baja, je suis alors passé par le Nouveau Mexique visiter deux sites que je vous proposerai lors de la prochaine mise à jour.