grotte

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En Oregon toujours…

Voici donc la suite de mes découvertes de quelques sites d’Oregon.
 
Je vous le disais, on est en plein sur la “ceinture de feu” et il y a ainsi de nombreux sites à la géologie volcanique. L’un d’entre eux est le Newberry National Monument, un volcan de type hawaien dont la dernière éruption remonte à 6’000 ans.
 
 
1. Je découvre d’abord le bout de la coulée de basalte, à environ 10 km du cratère…
 
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2. … que voici. A peine plus de 200 mètres de haut, formé des scories retombant de ses explosions et expulsions de lave.
 
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3. Aux alentours, pratiquement rien n’est parvenu à pousser depuis 6’000 ans, conjonction de cette roche basaltique particulièrement austère et du climat sec qui minimise la création d’humus.
 
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4. Et j’ai eu la chance incroyable et inespérée de pouvoir enfin résoudre l’énigme du monstre du Loch Ness. En fait, Sherlock Holmes et tous les autres pouvaient chercher longtemps ; ils ne pouvaient se douter que Nessie avait déménagé et vivait désormais dans les champs de lave de Newberry ! 😀
 
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5. La coulée de basalte de Newberry a détourné la Deschutes River, la contraignant à creuser son canyon dans de la roche plus friable que le basalte.
 
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6. VivaLaVida a ensuite poursuivi son chemin vers le sud-ouest en traversant les haut-plateaux, horizons immenses traversés par quelques pistes peu fréquentées…
 
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7. On roule plus tard que d’habitude pour dormir près du prochain spot à découvrir…
 
nuit
 
 
Le site suivant est un tunnel de lave dénommé Derrick Cave.
 
 
8. Arrivée sur le site au matin.
 
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9. Ce tunnel est impressionnant, sans doute une dizaine de mètres de large pour 5 ou 6 de hauteur vers son entrée.
 
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10. Le toit s’est effondré par endroit, laissant entrer la lumière sur les premiers 150 mètres.
 
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11. Une photo avec le pingoin pour vous donner l’échelle. 😉
 
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12. Après 200 mètres, le tunnel s’enfonce sous terre, sans plus aucune lumière. Cette photo a été prise à la seule lumière de ma frontale. Le tunnel fait ici plus de quinze mètres de hauteur, impressionnant. Mais sans une seconde frontale, je ne suis pas allé beaucoup plus loin, pas envie de me retrouver sans lumière là au fond…
 
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On change encore de site pour découvrir un autre phénomène géologique ou plutôt sysmique : “Crack in the Ground”, une faille créée dans le rocher par un tremblement de terre il y a quelques milliers d’années.
 
 
13. Sa partie visible s’étend sur presque un kilomètre…
 
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14. … dont certaines portions sont accessibles à pied.
 
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15. Certains blocs sont vraiment en équilibre instable !
 
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16. Je n’ai pu vous le montrer mais on voit vraiment que cette couche s’est ouverte, les formes des roches étant semblables en positif/négatif sur les faces opposées.
 
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17. Après ces belles découvertes liées aux volcans de la région, je suis allé dormir dans des dunes de sables, près de “Lost Forest”.
 
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18. Avec en prime un beau couchant.
 
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A bientôt pour la suite … 😀
 
 

Tennessee (suite 3)

Voilà la suite annoncée, pas très lumineuse car la météo n’était pas de la partie…
 
Le temps s’est quelque peu gâté pour les jours suivant. J’ai fait un saut au Kentucky, juste au nord, pour aller voir une autre arche. Assez impressionnante car imposante mais pas aussi retirée que les précédentes.
 
 
1) Natural Bridge au sud Kentucky
 
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2) Les -8° ambiants sont difficiles à imaginer si ce n’est avec ces jolis glassons !
 
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3) Jardins suspendus naturels…
 
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4) sur la route, on voit de temps en temps de jolies traces du passé…
 
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5) Petite maison reconstruite à l’identique des années 1850…
 
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La nuit suivante, VivaLaVida a eu droit à son baptême de la neige. Levé sous la pluie par -1°, je suis allé découvrir les Northrup Falls, sans doute les chutes que j’ai préférées jusqu’à présent.
 
 
6) Pluie givrante…
 
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7) Forêt de pins sous la pluie…
 
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La chute saute une grande balme, longue de 200 mètres environ. Ambiance vraiment sauvage, avec la pluie et le brouillard, et un bruit assourdissant, renforcé par l’écho de la balme à mesure qu’on s’approche de la chute.
 
 
8) La balme…
 
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9) Découverte de cette splendide chute d’eau
 
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10) Détails…
 
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11) Northrup Falls
 
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La pluie ne se calmant pas, je suis allé visiter la Bunkum Cave, une grotte pas très loin de là.
 
 
12) Jolies dernières couleurs dans cette forêt mouillée
 
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13) Entrée de la grotte, avec la surprise de découvrir qu’une petite rivière en sort…
 
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14) L’exploration en étant interdite pour protéger des chauves-souris endémiques d’un parasite, je n’ai pu m’aventurer au-delà de la lumière naturelle…
 
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15) Houx…
 
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Je vous réserve encore une suite de cette découverte du Tennessee, à venir bientôt…
 
Bon début de semaine à tous ! 😀