Californie

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Variétés californiennes

N’ayant pu rejoindre Cerro Gordo par la route des crêtes, bloquée par la neige, nous y sommes montés par la route classique. Il s’agit d’une ville minière abandonnée qui a abrité jusqu’à 2’000 personnes entre 1856 et 1930. Elle comptait jusqu’à 7 saloons et son sous-sol est creusé de plus de 35 miles (55 km) de galeries. Elle a généré les plus grandes quantités d’argent de tout l’ouest américain à cette période.
 
 
1. Certaines bâtisses de cette Ghost Town minière sont en tôle ondulée.
 
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2. Le Général Store transformé en musée.
 
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3. Un camion de 1946.
 
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4. Splendide fourneau dans l’hôtel.
 
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5. Un toilette d’époque…
 
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6. Le lendemain, nous faisons halte aux Trona Pinnacles.
 
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7. Le soleil passe sous les nuages.
 
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8. Il s’agit de cheminées de tuff, comme celles du Mono Lake, qui se sont formées dans un lac entre 100’000 et 10’000 ans avant notre aire.
 
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9. Certaines font plus de 40 mètres de haut.
 
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10. Couchant flamboyant.
 
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11. Couleurs improbables…
 
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12. Lumière réfléchie par les nuages empourprés…
 
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13. Autre découverte, le Red Cliffs Canyon.
 
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14. L’érosion a sculpté des formes étonnantes, tantôt colorées…
 
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15. … tantôt grises.
 
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Changement de décors ! Nous sommes allés passer trois jours au “King of the Hammers”, une course automobile off road à la démesure mécanique américaine ! L’épreuve se déroule dans le désert et alterne des portions très rapides sur des pistes sabloneuses et des passages de pur franchissement dans des canyons jonchés de gros blocs et d’obstacles. Le vainqueur a mis presque 9h pour parcourir les trois tours de 45 miles, soit plus de 220 km au total.
 
16. Les véhicules sont des buggys dont la plupart on entre 800 et 1’000 chevaux !
 
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17. Celui-ci a une lointains silhouette de Jeep…
 
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18. Entrée du canyon Back Door.
 
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19. Treuillage sur un obstacle, ici une marche de plus de 3 mètres de haut ! Le navigateur est aussi celui qui va amarrer le treuil.
 
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20. Certains buggys sont monoplace.
 
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21. Passage en puissance…
 
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22. Dans le haut du canyon de Back Door, à plus de 250 mètres au-dessus du désert.
 
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23. Un autre obstacle qui paraît bien moins impressionnant en image qu’en réalité.
 
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24. C’est une ville de presque 30’000 habitants qui surgit du désert durant la semaine de course.
 
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Je vous mets une vidéo prise avec mon téléphone portable…
 
 
 
 
Une fois la course terminée, des dizaines de véhicules privés s’essaient de nuit aux obstacles du parcours sous les encouragements de centaines de spectateurs que la bière rend assez bruyants..! Voici deux autres vidéos, histoire de vous donner une idée de l’ambiance. Elles ont été tournées aux alentours de minuit…
 
 

 
 

 
 
Suite à cette expérience amusante, VivaLaVida a commencé sa migration vers l’est en repassant en Arizona, encore suivi pour quelques jours de Baja Shaker… A venir bientôt. 😉
 
 
 

Salt Tram…

J’ai retrouvé Andrew avec qui j’étais allé en Baja l’année dernière. Il fera un petit bout de chemin avec VivaLaVida avant que je prenne la direction de l’est…
 
 
1. Belles couleurs pour le premier campement commun, près de sources chaudes.
 
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2. Arrêt aux Alabama Hills que j’avais découverte avec Jean-Luc le printemps dernier.
 
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3. Ce lieu est vraiment plaisant avec ces concrétions de conglomérat.
 
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4. Withney Portal Arch.
 
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5. Ces collines sont localisées au pied de la Sierra Nevada.
 
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6. Petit tour à Mobius Arch que je vous avais déjà présentée ici.
 
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Nous sommes ensuite allés découvrir le Salt Tram, une construction que j’avais repérée. Nous en avions vu quelques pylônes avec Jean-Luc dans la Saline Valley, pensant qu’il s’agissait d’un monte charge construit pour une activité minière. En fait, c’était un monte charge destiné à exploiter le dépôt de sel de la Saline Valley. Construit entre 1911 et 1913, l’ouvrage est juste incroyable ! Il part de 1’100 mètres d’altitude à Swansea, dans la Owens Valley, monte jusqu’à 2’600 mètres et redescend de l’autre côté de la montagne dans la Saline Valley. Le câble tracteur faisait 27 miles, soit plus de 40 km !
 
 
7. Montée de la Swansea Grade, au-dessus de la Owens Valley et ses salines.
 
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8. Les Sierras ont reçu un peu de neige trois jours auparavant.
 
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9. Owens Valley avec VLV et Baja Shaker au campement, à 1’800 mètres d’altitude.
 
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10. J’approche d’un premier pylône.
 
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11. Assemblage.
 
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12. Le climat sec a préservé le bois depuis plus de cent ans.
 
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13. Un deuxième pylône.
 
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14. L’une des stations intermédiaires permettant le franchissement d’une crête.
 
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15. La construction est très semblable aux remontées mécaniques modernes si ce n’est qu’elle est un bois.
 
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16. Détail du câble tracteur.
 
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17. Charpente.
 
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18. Alignement de pylônes avec la station sommitale tout au fond.
 
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19. Vue sur une station intermédiaire inférieure devant les salines encore exploitées aujourd’hui.
 
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20. Graphisme des salines.
 
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21. Baja Shacker redescendant la Swansea Grade dont certains passage étaient assez raides et ravinés.
 
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Suite à venir dans quelques jours… 😀
 
 
 

Derrière les Sierras…

 
 
1. Levant sur les Eureka Dunes.
 
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2. Contrastes entre la falaise sombre et les dunes claires…
 
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3. … et entre la douceur du sable et la rudesse de la roche.
 
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Je suis alors allé découvrir des cratères volcaniques au-dessus du Mono Lake, l’enneigement limité de cette année en permettant l’accès habituellement plus difficile à cette saison.
 
4. Sur la route, j’ai passé une nuit près de Hot Creek, une rivière réchauffée par des sources chaudes.
 
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5. Je suis à 2’100 mètre et il n’y a pas de neige…
 
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6. Il fait toutefois froid la nuit, -12° ce jour-là – et les lacs gèlent…
 
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7. Campement derrière Crater Mountain, à 2’400 mètres d’altitude.
 
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8. Montée dans de raides pierriers de pierres poreuses et plutôt légères. Pire que du sable: on fait trois pas et on redescend de deux ! 😀
 
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9. Vers 2’600 mètres, j’aperçois le Mono Lake au loin.
 
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10. Les pentes nord gardent quelques plaques de neige.
 
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11. Patchwork…
 
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12. La Sierra Nevada est toute proche à l’ouest.
 
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13. Cône de scories volcaniques devant le Mono Lake.
 
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14. Petit reste de corniche sous la pente sommitale.
 
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15. Arrivée sur le cratère principal ou ce qu’il en demeure.
 
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16. Fred, j’ai encore une fois besoin de tes explications. Il y avait quantité de ces pierres noires qui ressemblaient à du charbon vitrifié, plutôt légère pour leur taille et à la texture lisse et brillante. Sais-tu nous dire ce dont il s’agit ?
 
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17. L’une des seules plantes qui parviennent à pousser dans cet environnement hostile. Minuscule mais jolie…
 
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18. Vue sur le cratère depuis le point le plus haut, à 2’860 mètres.
 
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19. Le panorama sur Mono Lake à la couleur émeraude est impressionnant !
 
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20. En redescendant pour me rendre vers des sources chaudes – après l’effort, le réconfort, non..? 😉 – je passe par la Benton Hot Spring, un lieu de passage historique.
 
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Après avoir gogé dans l’eau chaude deux heures sous les étoiles (quel bonheur !), j’ai fait une journée de pause pour faire un service à VivaLaVida. Andrew (le gars avec qui j’avais découvert la Baja California en début d’année dernière) s’étant annoncé, on devrait se retrouver dans les jours qui viennent pour découvrir quelques nouveaux coins avec Baja-Shacker.

A découvrir bientôt dans une prochaine update… 😀
 
 
 

Gravures et sables de la Death Valley…

 
 
1. Lever de soleil intense à Lookout City.
 
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2. Couleurs plus douce sur la Panamint Valley.
 
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3. Petit trésor de la Death Valley, une source descendant en cascade dans le Darwin Canyon.
 
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4. Fin de journée au pied de la Hunter Mountain, dans une belle forêt de Joshua Trees.
 
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5. Nous avons découvert le Blackrock Well Canyon, un site de pétroglyphes peu connu.
 
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6. Cette représentation de mouflon avec son petit date de près de 3’000 ans avant J.C.
 
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7. Les indiens Shoshone étaient admiratifs des mouflons.
 
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8. Il y a d’autres représentations dont on ne connait la signification sur ce site.
 
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9. La variation de motifs est étonnante parmi les quelques cinquante pétroglyphes que nous avons repérés.
 
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10. Voici le plus grand du site, près de 2.50 mètres de haut !
 
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11. Sans doute un papillon…
 
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12. On trouve même certaines représentations sur des blocs détachés.
 
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13. Jeff un peu tendu sur la Linpincott Road…
 
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14. Nous arrivons en haut au couchant.
 
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15. Arrêt près des Eureka Dunes que j’avais découvertes avec Jean-Luc ce printemps.
 
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16. Dessins de vent…
 
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17. … et d’ombres…
 
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18. Ondulations…
 
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19. Graphisme végétal sur mer minérale.
 
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20. Les derniers rayons allongent les ombres…
 
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21. Dune…
 
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22. Vagues de sable…
 
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Voilà qui met fin à la huitaine passée avec Jeff & Janet qui on repris la route du nord. Ce fut sympa de partager ces quelques feux de camps et de leur faire découvrir quelques coins retirés de cette splendide Death Valley.
 
A très bientôt pour la suite du voyage… 😉
 
 
 

Vallée de la Mort…

Je suis allé rejoindre Jeff et Janet, au couple d’Alaska qui allait découvrir quelques coins de la Death Valley et qui préféraient le faire à deux véhicules. Mais avant cela, j’ai installé le nouveau compresseur de VivaLaVida.
 
 
1. Beau ciel sur l’Arizona strip.
 
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2. ARB a eu l’amabilité de remplacer le compresseur par un neuf, le précédent étant à sa 4ème panne.
 
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3. Pour tenter d’éviter que cela ne se reproduise, j’ai installé un filtre à air “maison” qui devrait limiter la quantité de poussière qu’il ingurgite…
 
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4. Sur la route de Las Vegas où j’ai pu diner avec mon ami Christian, un gros “bang” et l’arrière de VLV qui s’affaisse alors que je roule à 110 km/h.
 
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5. Un pneu a souffert d’une rupture carcasse, sans doute le résultat d’une fatigue de la carcasse. Il faut dire que ces pneus ont roulé près de 15’000 km de piste à pression réduite…
 
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6. Rencontre de Jeff et Janet à la Bed Springs Cabin, une jolie petite baraque de mineurs.
 
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7. La Saratoga Springs, au sud de la Death Valley. Il y a avait quelques canards et pas mal de grenouilles qui croassaient ! 😀
 
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8. Arctictraveller montant à la Black Magic Mine.
 
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9. Des ânes sauvages ou “burro”, vraisemblablement ici une mère et son jeune de l’année dernière.
 
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10. Fin d’après-midi sur la route des Owlshead Mountains où nous avons passé la nuit.
 
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11. La diversité des couleurs minérales est assez étonnante par endroit.
 
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12. Une des rares cabanes en pierre, la Geologist Cabin.
 
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13. Campement à 1’300 mètres d’altitude, près de la Striped Butte.
 
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14. Lumière rasante…
 
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15. Striped Butte au couchant.
 
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16. Crépuscule sur ce désert de rocs…
 
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17. Jeff & Janet m’ont rejoint la nuit tombée après être allés faire le plein.
 
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18. Jeff sur la piste du Mengel Pass. Il n’était guère expérimenté en franchissement, je l’ai donc “spoté” sur les parties un peu corsées…
 
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19. Il y avait quelques bonnes marches !
 
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20. Et quelques impressionnants dévers également…
 
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21. Panamint Valley.
 
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22. Crépuscule depuis Lookout City, un ancien village minier surplombant la Panamint Valley.
 
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Et pour changer un peu, voici deux vidéos de VLV en action. Merci à Jeff de me les avoir transmises. 😉
 
 

 

 
 
Suite dans quelques jours… 😉