North Carolina

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Travaux sur VLV et…

 
Arrivé au Caroline du Nord, j’ai rapidement commencé les travaux préparatoires à l’exportation de VLV : modifications et adaptations requises pour la future immatriculation en Suisse, maintenance et travaux préventifs, notamment pour améliorer le refroidissement moteur qui est toujours limite tant le gros 6 litres diesel est confiné dans le compartiment moteur…
 
 
1. Nettoyage des éléments mobiles du turbo à géométrie variable.
 
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2. Repose du turbo. Séance contorsionnisme assurée pour atteindre certains boulons ! 😀
 
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3. Démontage de la face avant.
 
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4. Après dépose des radiateurs, intercooler, ventilateur et j’en passe, c’est déjà bien avancé pour accéder au carter avant du moteur.
 
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5. Ca y est, le carter est déposé, après un jour et demi de travail ! Pour la petite histoire, je devrai refaire le tout en constant une grosse fuite d’huile à la remise en marche. Devinez pourquoi ? Ford m’avait livré un faut semmering ! Belle galère…
 
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6. Ce satané petit joint me vaudra une dépose de l’ensemble de l’admission pour le remplacer. Une journée complète de travail en plus…
 
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7. Découpes au plasma dans le support de treuil pour améliorer le refroidissement.
 
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8. Dépose de freins avant pour installation de nouveaux étriers. Au final, je remonterai les mêmes, les nouveaux étriers étant trop volumineux pour les jantes de VLV…
 
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9. VLV dans l’atelier de U-Joint Offroad.
 
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10. Présentation U-Joint au “Van life rally” à Asheville.
 
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VivaLaVida y a rencontré un vrai succès – j’aurais pu le vendre plusieurs fois !
 
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Après, c’est camping en forêt avec l’équipe U-Joint.
 
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11. Joli campement !
 
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12. La Davidson River en automne…
 
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13. En route pour Baltimore où je déposerai VLV pour sa première traversée transocéanique, je traverse Washington DC.
 
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14. Dernière nuit sur sol US avec la paroi en bois qui isolera l’intérieur de VLV et dégel du frigo avant son arrêt pour quelques semaines…
 
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15. Ultime photo à l’entrée du port de Baltimore. Bonne traversée VLV ! On se revoit à Anvers dans quelques semaines. 😉
 
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A l’heure où vous lirez ces lignes, VivaLaVida aura entrepris sa traversée de l’Atlantique…
 
A bientôt pour le “pick up” à Anvers et la route vers la Suisse. 😉
 
 

Retour en Caroline du Nord

Après presque une année et demi, VivaLaVida a retrouvé le lieu duquel il était parti.
 
 
1. Dernière portion de route hivernale dans les Smoky Mountains.
 
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2. Réveil dans la forêt enneigée.
 
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Avant de revenir en Suisse pour quelques jours, j’ai passé une journée de détente avec l’équipe de U-Joint Offroad à l’occasion d’une chute de neige peu commune dans cette région.
 
 
3. A l’assaut des routes forestières !
 
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4. Neil est à l’échauffement !
 
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5. Premiers coups de pagaie.
 
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6. Surf.. 😉
 
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7. Il essaie de se lever…
 
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8. Réussi ! 😀
 
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9. Il faut s’entraider, pas vrai ?
 
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10. V4, le véhicule très spécial de Chris.
 
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Mon séjour en Suisse s’est bien passé malgré le rythme très soutenu des repas avec famille et amis. Une période de repas un peu plus frugaux s’impose… 😉
 
J’ai retrouvé une équipe à un camping de groupe organisé par U-Joint Offroad sur le week-end de Pâques.
 
 
11. Camping avec bien quelques vans dans un temps presque printanier.
 
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12. Mathys, l’ainée de Chris et Jennifer. Choupette, non ? 😉
 
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13. Et les deux jumeaux : 1 an aujourd’hui même !
 
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14. Nathan et sa fille ainée qui profite du feu pour griller des marshmallow 😀
 
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Voilà pour ce petit update. Le blog va cependant rester encore tranquille quelques temps, des pièces mettant plus de temps que prévu à arriver, me faisant rester dans la région pour finir les travaux sur VLV.
 
A bientôt toutefois… 😀
 
 

Tennessee (suite)…

Voici donc la suite de mon premier séjour au Tennessee. Sur le chemin du retour, j’ai fait un petit arrêt pour rencontrer Eric, le proprio d’un van et membre du forum Sportsmobile. On a mangé ensemble à Maryville et il m’a indiqué quelques lieux qui valent le Déplacement. Du coup, je suis allé dormir dans les Wet Lands de la Little Tennessee River, des zones humides et marécageuses dans lesquelles la petite rivière Tennessee méandre…
 
 
1) Crépuscule…
 
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2) En remontant la Citico River…
 
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3) Ambiance matinale…
 
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4) Petite route de campagne…
 
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5) Maison typique…
 
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6) Réflexions…
 
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7) A l’approche de la Skyway…
 
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La Skyway, c’est une sorte de Blue Ridge Parkway, une route touristique tracée sur les crêtes, qui relie le Tennessee à la Caroline du Nord. Bien mieux que la Highway 40 pour retourner à Fletcher ! 😉
 
Les feuilles des arbres sont désormais pratiquement tombées, l’ambiance est différente, plus austère…
 
 
8) Dernières couleurs…
 
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9) Vagues végétales…
 
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10) Cette magnifique forêt, partout…
 
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11) Appalaches du sud
 
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12) En plein territoire Cherokee, j’ai vu plusieurs totems…
 
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De retour à Fletcher, Justin et Heather son venu me retrouver en forêt pour un camping pluvieux…
 
 
13) Campement…
 
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14) Au matin, en cherchant du bois, je l’ai aperçu qui me regardait…
 
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15) Champignons (1)
 
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16) Champignons (2)
 
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Et pour terminer, Justin posant devant notre teepee protecteur de feu (il pleuvait tellement !) fait avec quelques branchages et un vieux matelas pneumatique trouvé au bord de la rivière… Sur cette dernière image pour aujourd’hui, Justin pose l’air décontracté alors qu’il pleut à verses ! 😀
 
 
17) Justin et notre teepee !
 
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Voilà pour aujourd’hui. La suite avec une nouvelle virée au Tennessee dans quelques jours… 😉
 
 

Hello Tennessee !

Comme promis, voici un petit retour sur ma dernière semaine passée au Tennessee. J’y suis allé découvrir deux belles arches naturelles et deux chutes d’eau spectaculaires, assez différentes des précédentes, vous allez le voir…
 
Pour ce faire, j’ai traversée l’extrême ouest de la Caroline du Nord en m’arrêtant près du Catochee Lake, bien joli avec les dernières couleurs de l’automne…
 
 
1. Arrivée au Catochee Lake…
 
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2. … aux rivages déserts en cette saison…
 
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3. … et magnifiques dans cet écrin automnal.
 
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J’ai continué la route et suis arrivé à Sewanee à mon campement assez tard dans la nuit pour profiter du soleil levant sur le Sewanee Natural Bridge, une belle arche naturelle.
 
 
4. Pour aller dessous et trouver un joli point de vue, pas d’autre moyen que de le traverser. Je vous fais coucou, vous me voyez ?! 😉
 
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5. Sewanee Natural Bridge (1)
 
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6. Sewanee Natural Bridge (2) : quelle belle arche !
 
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Ensuite, sur le chemin de la seconde arche à mon programme, j’ai joué le touriste en m’arrêtant aux Ruby Falls. Il faut dire que cette cascade à la particularité d’être souterraine et mesure plus de 50 m de haut. Plutôt rare et spectaculaire, le tout à 300 m sous la montagne. Elle a été découverte par hasard en 1926 et aménagée pour le public par la construction d’un ascenseur de 29 étages. Elle se visite depuis 1936.
 
 
7. Ruby Falls
 
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8. La grotte traversée pour y accéder propose bon nombre de belles concrétions.
 
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J’ai ensuite repris la route pour aller découvrir le Craw Creek Natural Bridge. Il m’y fallu “paturer” pour trouver un accès, le chemin que j’avais repéré sur ma carte étant fermé par une barrière. Après environ 10 miles, le chemin était un peu défoncé par les orages mais ce n’est pas un problème pour VivaLaVida.
 
 
9. Chemins forestiers…
 
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Je suis donc parti que vers 15h pour la marche de 2h30 permettant d’y accéder et suis arrivé alors que le soleil se couchait. La lumière est donc limite limite…
 
 
10. Arrivée sous l’arche par une pente assez raide… Plutôt imposante ainsi, non ?!
 
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11. Juste au-dessous de tonnes de rock…
 
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12. Un vue plus classique, prise avec très peu de lumière résiduelle…
 
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Le retour a été assez inhabituel, de nuit à la seule lueur de ma frontale, dans une forêt mugissante par le fort vent ambiant et une température de 6 ou 8 degrés. J’y ai aperçu mon premier rattlesnake – serpent à sonnette – brun sombre et long d’un mètre environ, qui s’est enfuit à mon approche. J’étais surpris d’en voir un ici par une telle température mais il semble qu’ils survivent au froid dans ces contrées.
Autre anecdote amusante, je voyais de petites paires de points brillants un peu partout dans le faisceau de ma frontale, parfois dix à la fois. En m’approchant pour voir ce dont il s’agissait, j’ai découvert les yeux de petites araignées qui vivent dans les feuilles mortes. J’avais l’impression d’être épié de toute part ! 😉
Mais j’ai retrouvé sans encombre VivaLaVida vers 20h30, non sans avoir dû recourir à mon GPS pour retrouver deux embranchements, pas si faciles à trouver dans la forêt en pleine nuit..! J’ai dormi sur place avec l’impression d’être loin de tout…
 
Réveil sous la pluie et le froid avec un plafond de nuages bien bas… Mais VivaLaVida n’en n’ayant cure, il m’a conduit vers une belle cascade par les petites “dirt roads”. Vraiment géniales les cartes topographiques que l’application GAIA me permet de télécharger (je ne fais pas du pub mais c’est vraiment top !).
 
 
13. Dirt roads…
 
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Et devinez pourquoi je suis allé voir cette cascade en particulier ? … Vous ne trouvez pas ? 😀
Elle s’appelle “Pinot Falls” ! Ben oui Caro, je ne sais si tu as des ancêtres au Tennessee… 😉
Cette cascade est splendide, nichée au fond d’un profond ravin, au bout d’un sentier vertigineux par endroit et vraiment sauvage, sautant une falaise en demi cercle. La pluie ne m’ayant quitté, la lumière n’était vraiment pas optimale mais ce sont les aléas du voyageur photographe itinérant…
 
 
14. Arrivée au “Pinot Falls”
 
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15. Vue du cirque…
 
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16. derniers feuillages d’automne contre la muraille…
 
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Je vous présenterai la suite dans le prochain article… 😀
 
Amicalement
 
 
 

Dupont State Park (NC)

J’ai un peu de retard avec le traitement de mes images… Voici donc une série datant d’il y a quelques jours. Je suis allé découvrir un joli petit parc d’état permettant l’accès à deux belles chutes d’eau, le Dupont State Park. Christian, je ne te savais pas si connu par ici !! 😉
 
 
1) petit matin frisquet…
 
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2) arrivée aux très belles Triple Falls
 
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3) les deux ressauts supérieurs
 
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4) un peu plus haut, les High Falls
 
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5) sculpture liquide (1)
 
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6) sculpture liquide (2)
 
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7) sculpture liquide (3)
 
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8) contrastes…
 
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9) vue d’ensemble
 
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Pour la prochaine mise à jour, je vous emmènerai faire un petit tour au Tennessee… 😀

Lake Jocassee…

Cette mise à jour est une dédicace particulière à Janet & Jonathan qui m’ont recommandé d’aller découvrir cette région lors d’un bon souper chez eux. Rappelez-vous, C’est le couple que j’ai rencontré à North Mills River il y a quelques semaines et devenu des amis depuis, avec lequel j’ai fait une chouette sortie à VTT.
 
La deuxième piste assez technique dont je vous parlais dans la précédente mise à jour visait à aller découvrir les Mill Creek Falls dont Janet & Jonathan – je les appellerai J&J désormais 😉 – m’avaient parlé. La saison des les loueur de canoë étant désormais terminées, je devai donc m’y rendre par la terre. En étudiant les cartes détaillées des services forestier, j’ai découvert ce qui semblait être une piste. En fait, c’est sans doute une route forestière désaffectée, longue d’une bonne dizaines de miles, gravissant des coteaux en montées vertigineuses pour redescendre de l’autre côté tout aussi raide !
 
 
0) Lumière matinale sur la Horsepasture River
 
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1) Petit gué…
 
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2) Virage sur l’angle…
 
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Il m’aura fallu presque trois heures pour parcourir 7 miles – une douzaine de kilomètres en passant à cette occasion en Caroline du Sud – avant d’être arrêté par un gros arbre tombé en travers du chemin, que je ne pouvais pas couper avec ma scie à main. J’ai donc sorti le VTT pour continuer mais après 3 km à le pousser et le porter plus qu’à pédaler, je l’ai laissé pour continuer à pied. Les trois derniers km tenaient plus de la forêt vierge qu’autre chose tant la végétation était dense. Sans machette, j’ai pris presque deux heures pour les parcourir, arrivant finalement au bord du lac, sans endroit dégagé pour pouvoir photographier la cascade tombant à même le lac. J’ai donc enlevé mes chaussures de marche et me suis mouillé les pieds pour obtenir ce qui n’est vraiment pas ma plus belle image ! Mais je la poste quand même pour Janet & Jonathan ! 😉
 
 
3) Mill Creek Falls
 
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Le chemin du retour a été tout aussi long et je suis ainsi sorti de cette forêt bien tard, alors que le ciel se couvrait. Petit arrêt tout de même aux très belles Upper Whitwater Falls, avec l’avantage qu’un dimanche soir, j’y étais presque seul…
 
 
4) Upper Whitewater Falls
 
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Le lendemain, j’ai continué la découverte des alentours de ce beau lac. D’abord par la visite des Twin Falls ou chutes jumelles, plutôt jolies…
 
 
5) Twin Falls
 
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Puis en empruntant un nouveau chemin forestier, bien plus roulant que le précédent, pour atteindre l’un des seuls promontoires dégagés de la région tant la forêt est omniprésente, nommé Jumping-Off Rock (“le rocher d’où l’on saute”). La vue sur le Lake Jocassee est magnifique et j’ai sorti la tête panoramique pour vous la montrer en deux panoramas pris au couchant, à une quinzaine de minutes d’intervalle…
 
 
6) & 7) Lake Jocasse depuis le Jumping-Off Rock
 
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Ayant dormi tout près, j’y suis retourné le lendemain au levant alors qu’il gelait fort…
 
 
8) Lake Jocasse
 
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Toujours grâce à ces cartes USFS des services forestiers téléchargées sur mon iPad, j’ai repéré une piste descendant vers le lac, tout au bout d’une presqu’île. J’y ai découvert une toute petite plage bien sympathique que voici…
 
 
9) Dernière terre de la presqu’île !
 
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10) & 11) Végétaux…
 
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12) petite plage cachée…
 
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Voilà pour cette escapade au lac Jocassee. Je vous présenterai d’autres chutes d’eau encore lors de ma prochaine mise à jour… 😀
 
Merci à tous de me suivre régulièrement – et pour les commentaires que vous laissez ; ça me fait bien plaisir de les découvrir à chaque mise à jour… 😉

A très bientôt
 
 
PS : J’ai presque oublié ! Janet fait les meilleurs brownies que je n’aie jamais mangés !! Oui, vous pouvez être jaloux… 😉
 
 

Rainbow, Thurtleback & Drift Falls

Histoire de dégourdir les jambes à VivaLaVida en lui rodant son nouveau poumon (turbo) 😉 et dans l’attente de mon permis de conduire, je suis parti passer trois jours vers le sud-ouest, proche de la frontière avec la Caroline du Sud.

Le premier jour, Justin et Heather sont venus partager le campement que j’ai repéré et nous sommes allés découvrir les Dawson Falls.
 
 
1. Dirt road montant aux Dawson Falls
 
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2. VLV au levant, avant que le ciel ne se couvre…
 
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3. Les Dawson Falls sous une piètre lumière…
 
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4. Campement avec l’ambulance de Justin et Heather dans une lumière de fin d’après-midi
 
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Le lendemain, après un joli tour à VTT avec Justin, Heather et une de leurs amies, j’ai continué seul. VivaLaVida a eu droit à son baptême du feu en 4×4 : j’ai découvert deux chemins forestiers avec des portions vraiment très raides..! Moyenne : 2h30 pour faire une petite dizaine de kilomètres, évidemment avec 4×4 en prise et petites vitesses. Des voies de toute évidence peu fréquentées puisqu’il m’a fallu à trois reprises couper et évacuer des arbres morts tombés en travers du chemin.
 
Le premier parcours m’a permis d’atteindre trois belles chutes d’eau sur la Horspasture River, que j’ai découvertes en remontant la rivière… La lumière était moyenne mais avec de la patience, j’ai eu droit à quelques rayons de soleil sur chacune… 😉
 
 
5 & 6. Sur la route, les Toxaway Falls
 
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7. Coupe à la scie pour permettre à VivaLaVida de passer
 
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8. Croisement de ponts…
 
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9. Les Rainbow Falls
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10. Quelques centaines de mètres au-dessus, les Thurtleback Falls, littéralement les chutes du dos de tortue…
 
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11. Enfin, tout en haut du ravin, les Drift Falls
 
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12. Champignons sur mon sentier…
 
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J’ai alors voulu continuer vers les Mill Creek Falls que Janet & Jonathan m’avaient indiquées. J’ai donc poursuivi la route dans cette direction mais ai été arrêté net par une barrière fermée, à la frontière entre Caroline du Nord et Caroline du sud..! Après un demi-tour scabreux (c’était serré et le ravin était bien raide…), j’ai rebroussé chemin pour m’arrêter camper au bord de la Horsepasture River, sûr que personne viendrait me déranger ce soir… 😉
 
13. Joli campement au bord de la Horsepasture River
 
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14. Feu de camp…
 
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La suite dans une prochaine mise à jour… 😀
 
 

Appalaches du nord…

Me voici à nouveau “légal” aux States, enfin j’espère..! 😉 Après 400 km pour me rendre au bureau de l’immigration de l’aéroport international de Charlotte, le plus proche de Fletcher, j’ai eu l’explication : probablement pour m’offrir un meilleur prix sur mon vol, l’agence de voyage qui m’a procuré mon billet avait booké un retour le 24 août qui a été enregistré dans les système informatique des douanes, qui a automatiquement annulé mon I-94 Form à cette date.
Tout content d’avoir réglé le problème, je suis retourné mardi au DMV, sûr d’obtenir mon permis de conduire. Et bien nom, leur système ne montrait toujours pas mon I-94. Rebelote le lendemain. J’y retournais pour la 4ème fois jeudi et, après leur avoir demandé de téléphoner à l’immigration, il s’est avéré qu’ils faisaient une fausse manipulation dans le système. Ouf, je pensais être au bout de mes peines, et bien non ! 😀 Avec mon permis suisse, il m’a fallu repasser les tests pour le permis américain. Un premier test avec une examinatrice sur les panneaux de circulation, bien différents de l’Europe, un second devant un ordinateur où il fallait répondre juste à 20 questions sur 25, certaines du style “quel est le pourcentage d’accidents causé par l’aclool sur les highways, 34%, 455 ou 54%” ? Autant dire que j’ai répondu au pif mais je m’en suis sorti avec 25 bonnes réponses et les félicitations de l’examinatrice ! Lucky guy..! 😉 Enfin, un test de conduite pratique avec VivaLaVida ! Trop drôle, l’examinatrice n’a pas réussi à monter à la place passager tant la marche est haute ! J’ai dû aller lui déplier l’escalier coulissant… 😉 Après une petite demi-heure, j’ai finalement reçu mon autorisation de conduire provisoire, en attendant mon permis qui arrivera la semaine prochaine par courrier..!
 
Hier, j’ai aussi résolu un petit soucis sur VLV, un code moteur indiquant “Low turbo boost”. Il a falu changer un petit actuateur qui commande la géométrie variable du turbo. Deux heures de démontage et bien autant de remontage. Mais désormais, tout semble ok.
 
En attendant mon permis qui me permettra le transfert du titre de propriété de VivaLaVida à mon nom, je vais descendre vers le sud découvrir d’autres chutes d’eau. Mais voici quelques images de mon précédent week-end, sur le retour de Grandfather Mountain…
 
 
1) L’un de mes campements au sud des Lineville Falls,
 
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2) & 3) lever de soleil sur la Linville River Gorge
 
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4) même au milieu de nulle part, il y a parfois des églises…
 
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5) une image spécialement pour Isa Belle qui se reconnaîtra… 😉 Juste pour montrer la taille de certaines feuilles mortes.
 
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6) & 7) depuis le sentier qui remonte la Linville River Gorge, les couleurs du matin sont belles…
 
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8) le soleil atteint les Upper Linville Falls
 
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9) après 3 heures de marche, j’atteinds les Linville Falls, la plus grosse chute d’eau de Caroline du Nord.
 
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10) couleurs sous mes pas…
 
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11) corvée du soir, enfin… pas vraiment…
 
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12) & 13) le lendemain, descente vers les splendides Lower Falls de l’Upper Creek…
 
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14) remontée du ravin de l’Upper Creek vers les Upper Falls…
 
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15) … que voici !
 
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16) détails…
 
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17) sur une crête en cherchant un nouveau campement
 
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18) plus beaucoup de fleurs à cette période. J’ai tout de même découvert celle-ci dans un sous-bois…
 
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19) prêt pour le feu de camp…
 
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Bon week-end à tous ! 😉

Grandfather Mountain

Ne pouvant entreprendre quoi que ce soit avant lundi pour régulariser ma situation, j’ai mis le cap au nord pour profiter des couleurs automnales désormais omniprésentes.

Ayant dormi près d’un petit lac sous la Grandfather Mountain, j’ai eu droit à un splendide lever de soleil dont voici quelques images…

1) Grandfather Mountain en fin d’après-midi. la nuit sera pluvieuse et fraîche…
 
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2) Réveil aux aurores, le ciel est dégagé. Je me lève pour aller profiter du lever de soleil sur le petit lac, juste à côté duquel j’ai dormi.
 
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3) Le soleil arrive…
 
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4) … et avec lui les couleurs !
 
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5) Contrejour…
 
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6) Je me déplace et trouve quelques centaines de mètres plus loin cette vue spectaculaire…
 
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7) …toujours avec la Grandfather Mountain en arrière-plan.
 
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8) A ces altitudes – env. 1’200 m – les feuillus sont légion.
 
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9) VivaLaVida continue la route vers le nord sur de jolies “forest roads”…
 
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10) Le ciel se couvre mais les vues demeurent à couper le souffle…
 
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11) Le spot que j’allais voir est fermé pour cause de shutdown. Tant pis, je retourne sur mes pas en m’arrêtant parfois lorsque la perspective me plaît… 😉
 
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12) Retour à la Grandfather Mountain en fin d’après-midi alors que la pluie revient. j’irai quand même m’y promener dans une ambiance sauvage…
 
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13) Le soir tombe, il est temps que je retrouve ma maison sur roues…
 
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A bientôt, bon début de semaine à tous ! 😀

Pearson’s Waterfall & Saluda general store

Bon, voici une petite mise à jour, peut-être la dernière si je suis expulsé ! 😀 En fait, j’ai découvert fortuitement que l’officier des douanes n’a semble-t-il pas “ouvert” mon visa à mon arrivée. Du coup, il paraît que suis là comme simple touriste avec une autorisation de séjour de 90 jours qui échoit lundi prochain ! J’ai donc contacté le CBS (Custom & Border Security) – le bureau des douances – mais il est fermé pour cause de Shutdown ! Bref, c’est ce qui s’appelle une impasse administrative. J’ai toutefois complété et envoyé online un formulaire de demande d’obtention/prolongation du I-94 Form, le document généré à l’ouverture du visa lors de l’entrée. En espérant que cela tiendra lieu de mesure provisionnelle pour m’éviter un statut d’immigré illégal…

Je profite d’une journée de pluie pour poster une ou deux images… En remontant de Charlotte, je me suis arrêté pour monter aux Pearson’s Falls, une jolie chute d’eau au fond d’un vallon, à côté de la petite bourgade historique de Saluda.

En remontant vers les Pearson’s Falls…
 
 
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… que voici.
 
 
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Pour atteindre Saluda, la route passe sous un tunnel limite. Antenne repliée, il n’y avait guère plus de 5 cm entre le rack de toit et la pierre… J’y suis allé tout doux…
 
 
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Et à Saluda, je suis tombé sur un General Store pitoresque, existant depuis plus de 100 ans selon le vieil homme à qui j’ai demandé si je pouvais photographier son échoppe.

Entrée…
 
 
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Arrière boutique…
 
 
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A bientôt avec, si tout va bien, de nouvelles images aux couleurs d’automne… 😉