Tennessee

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Tennessee (suite 4 et fin…)

Ca y est, le nouveau Title de VivaLaVida est arrivé ! Je suis donc de retourné à Fletcher pour passer l’inspection technique pré-vente par le vendeur – Chris en l’occurrence – nécessaire à l’immatriculation ultérieure. Je vais ensuite pouvoir me diriger vers la Géorgie où la suite des démarches m’attend : obtenir des preuves de résidence, obtenir un certificat indiquant que je ne suis pas “éligible” pour la sécurité sociale (la caisse retraite qui ne veut pas payer pour moi!), passer mon permis de conduire géorgien (ce sera plus facile car j’ai déjà un permis US) et enfin immatriculer VLV à mon nom. Bref, encore bien quelque étapes, en espérant qu’elles ne seront pas aussi longues que les précédentes…
 
J’en profite donc pour vous proposer quelques dernières images ramenées du Tennessee. Je vous avais laissé au Big South Fork…
Le matin suivant, la neige avait refait son apparition et le plafond était bien bas. Je suis allé découvrir les Angel Falls sur la Big South Fork River, en crue après deux jours de fortes pluies presque ininterrompues. Une belle ambiance sauvage…
J’ai pu observer aux jumelles deux grand pics, oiseau rare et bien trop craintif pour que je puisse le photographier sans affût !
 
 
1) Big South Fork River en crue…
 
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3) bois flottés…
 
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4) Angel Falls transformées en rapide puissant…
 
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J’ai ensuite fait un bout de route vers l’est pour aller découvrir deux belles arches naturelles le lendemain. Arrivé alors que la nuit était bien tombée, j’ai renoncé à poursuivre le chemin repéré sur la carte, la piste étant très défoncée et complètement gelée par les – 9° ambiants. Je me suis arrêté près d’un petit lac pour passer une nuit loin de tout…
 
C’est le lendemain que l’hiver m’a en quelque sorte baptisé ! 😉
 
D’abord par un réveil glacial : – 14° au thermomètre extérieur, -2° dans VivaLaVida, au tableau de bord derrière le rideau avant. Première nuit où le chauffage, réglé sur 3-4° pour protéger les entrailles de VLV du gel, s’est mis en route vers 3h30 du matin…
 
 
5) Le matin au campement par -14° (prise au iPhone…)
 
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A la lumière du jour, j’ai pu passer la piste enneigée et me suis arrêté au début du sentier devant me mener aux deux arches, après m’être équipé “grand froid” avec mon pantalon étanche, ma veste sur trois couches de polaires, me voilà parti sur le sentier. Après un peu plus d’un km, je découvre une rivière à traverser ! Pas bien grande, sans doute 6-8 mètres de large, mais suffisamment profonde pour que l’eau entre dans mes chaussures de marche, ce qui était exclu vu la température (-11° lorsque j’ai quitté VLV vers 8h30). Pas d’autre choix que de me déchausser et traverser pieds nus ! Je vous assure que c’est une expérience vivifiante !! 😀 Un joli baptême, non ?
 
Après avoir marché quelques mètres dans la neige pour me sécher les pieds et remis chaussettes et chaussures, j’ai eu bon chaud aux pieds pour toute la marche ! 1h30 plus tard, j’ai découvert Primerose (Primroy) Arch, belle dans son écrin de neige. Je ne sais si cela tient à son nom mais elle est malheureusement largement taggée aux noms d’amoureux… Dommage de souiller ainsi un tel monument naturel même si le symbole est joli…
 
 
6) Primeroy Arch
 
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7) Primeroy Arch (2)
 
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8) décorations de Thanksgiving..! 😉
 
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9) Jolies couleurs sous la voûte, partie que les taggeurs n’ont pas atteinte…
 
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J’ai poursuivi le chemin vers la belle “Drive’in Triple Arch”, enfin… plutôt cherché mon chemin dans la forêt, qui était bien difficile à suivre avec la neige récemment tombée…
 
 
10) vous le voyez le sentier..?
 
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11) et là..? 🙂
 
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En fait, ce fut plus une navigation au GPS qu’autre chose.. J’ai d’ailleurs eu de la peine à trouver l’arche, nichée au fond d’une longue falaise, ou plus exactement à y accéder. J’ai fait plusieurs tentatives pour descendre la falaise d’une trentaine de mètres, me retrouvant à chaque fois au-dessus d’un à-pic infranchissable. Au final, j’ai fait un détour de presque une heure pour atteindre le bout de cette longue falaise et en parcourir le pied dans l’autre sens. J’y est découvert cette belle arche qui est en fait une double arche. Elle est un bon exemple de la manière dont ces arches ce forment : l’eau s’infiltre dans les fissures de la falaise et le gel rompt la roche au dessus, la clé de voûte de l’arche empêchant celle-ci de se rompre par le bas. Les glaçons présents ce jour là mettent en évidence les infiltrations d’eau.
 
 
12) Dirve’in triple Arch
 
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13) stalagmites de glace sous l’arche…
 
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Le retour s’est passé sans encombre particulière – en retraversant la rivière bien sûr – et lorsque j’ai retrouvé VivaLaVida vers 15h, les routes étaient toujours bien gelées par les -6° ambiants…
 
 
14) hiver routier…
 
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15) passage étroit…
 
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16) petite église sur la route
 
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J’ai ensuite passé deux jours au bord d’un lac artificiel, profitant d’observer les oiseaux le fréquentant. D’abord un grand groupe de bernaches du Canada, 80 individus. Quel bruit ça fait ! 😀
 
 
17) bernache du canada
 
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18) un peu inquiète de ma présence celle-ci…
 
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19) un merle d’Amérique
 
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20) un pluvier kildir, bien difficile à approcher…
 
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21) mouettes..
 
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22) mon campement. Plutôt sympa, non ?
 
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A l’annonce de l’arrivée du Title, j’ai repris la route de la Caroline du Nord en m’arrêtant visiter quelques vestiges du passé…
 
 
23) piste boueuse…
 
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24) l’un des premiers moulins-poids, une colonne d’eau entraînant une turbine. Celui-ci a été construit à la fin du 19ème siècle.
 
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25) ancienne maison préservée, vestige du 19ème siècle (1860 pour celle-ci)
 
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26) détails de construction…
 
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27) les barrières traditionnelles ici; durables et pas besoin de clous pour les construire..!
 
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28) nichoirs traditionnels faits dans des calebasses et un grenier à pommes au second plan.
 
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29) Et pour terminer, une photo prise par Eric lors de notre rencontre à Maryville. C’est lui qui m’a conseillé d’aller visiter le Big South Fork; merci à lui !
 
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Tennessee (suite 3)

Voilà la suite annoncée, pas très lumineuse car la météo n’était pas de la partie…
 
Le temps s’est quelque peu gâté pour les jours suivant. J’ai fait un saut au Kentucky, juste au nord, pour aller voir une autre arche. Assez impressionnante car imposante mais pas aussi retirée que les précédentes.
 
 
1) Natural Bridge au sud Kentucky
 
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2) Les -8° ambiants sont difficiles à imaginer si ce n’est avec ces jolis glassons !
 
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3) Jardins suspendus naturels…
 
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4) sur la route, on voit de temps en temps de jolies traces du passé…
 
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5) Petite maison reconstruite à l’identique des années 1850…
 
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La nuit suivante, VivaLaVida a eu droit à son baptême de la neige. Levé sous la pluie par -1°, je suis allé découvrir les Northrup Falls, sans doute les chutes que j’ai préférées jusqu’à présent.
 
 
6) Pluie givrante…
 
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7) Forêt de pins sous la pluie…
 
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La chute saute une grande balme, longue de 200 mètres environ. Ambiance vraiment sauvage, avec la pluie et le brouillard, et un bruit assourdissant, renforcé par l’écho de la balme à mesure qu’on s’approche de la chute.
 
 
8) La balme…
 
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9) Découverte de cette splendide chute d’eau
 
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10) Détails…
 
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11) Northrup Falls
 
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La pluie ne se calmant pas, je suis allé visiter la Bunkum Cave, une grotte pas très loin de là.
 
 
12) Jolies dernières couleurs dans cette forêt mouillée
 
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13) Entrée de la grotte, avec la surprise de découvrir qu’une petite rivière en sort…
 
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14) L’exploration en étant interdite pour protéger des chauves-souris endémiques d’un parasite, je n’ai pu m’aventurer au-delà de la lumière naturelle…
 
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15) Houx…
 
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Je vous réserve encore une suite de cette découverte du Tennessee, à venir bientôt…
 
Bon début de semaine à tous ! 😀
 
 

Tennessee (suite 2)

Toujours dans l’attente du nouveau Title de VivaLaVida, encore pas arrivé à ce jour, je suis reparti vers le Tennessee depuis samedi dernier. J’y ai trouvé l’hiver, avec des températures bien froides et en particulier le baptême de la neige pour VLV ! 🙂
 
Cette fois, je suis dans le Big South Fork`, au nord-est de l’état, où coule la belle rivière du même nom. Il y a plusieurs arches naturelles que je voulais découvrir…
 
On commence par les Twin Arches (Arches jumelles), distante d’une centaine de mètres sur la même crête. Un lieu facile d’accès par de jolies petites routes forestières. Le matin où je m’y suis rendu et même s’il n’y paraît pas sur les images, il faisait -12°..!
 
 
1) L’arche sud, la plus grande et puissante : une quarantaine de mètres de hauteur et presque 60 d’envergure…
 
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2) L’arche nord, plus petite et élancée…
 
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3) VivaLaVida sur ces jolies routes…
 
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Je me suis ensuite dirigé vers un sentier menant aux Slave Falls, mince filet d’eau sautant d’une grande balme, au bout d’un sentier sauvage et parfois aérien quand il s’agit de descendre la falaise…
 
 
4) Slave Falls
 
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5) Plus loin sur le même sentier, la très élégante Needle Arch.
 
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Après avoir discuté avec un ranger croisé sur le retour – c’est la seule personne que j’ai vue trois jours durant – il m’a indiqué deux autres arches proches, dont une au-dessus de l’eau. La première est très fine en son milieu et ne porte pas d’autre nom que Natural Bridge… Il m’y falu faire un peu de dé-grimpe pour atteindre son pied…
 
 
6) Natural Bridge
 
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La seconde enjambe effectivement le petit Picket Lake. Pas facile de trouver un point de vue sympa pour la photographier sans se mouiller les pieds, chose que j’ai renoncé à faire vu les -3° ambiants… 😉
 
 
6) Picket Arch
 
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7) Joli Picket Lake…
 
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8) Le lendemain matin, nouvelle portion de route forestière d’une trentaine de km pour aller découvrir une grotte utilisée jadis comme abris par les indiens cherokee.
 
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9) Entrée de la Hazard Cave
 
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10) Depuis une cinquantaine d’années, une arche est apparue à son porche d’entrée…
 
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Faisant un crochet par le Kentucky, je suis allé voir les Cumberland Falls, réputées les plus puissantes de l’est états-unien après les chutes du Niagara.
 
 
11) Arrivée au couchant, un peu trop tard…
 
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12) La Cumberland River saute près de 45 mètres dans un nuage d’eau permanent…
 
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13) Graminée…
 
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14) Couchant sur la Cumberland River
 
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La suite de cette découverte du Tennessee bientôt… 😉
 
Bon Thanks Giving à tous ! 😀
 
 

Tennessee (suite)…

Voici donc la suite de mon premier séjour au Tennessee. Sur le chemin du retour, j’ai fait un petit arrêt pour rencontrer Eric, le proprio d’un van et membre du forum Sportsmobile. On a mangé ensemble à Maryville et il m’a indiqué quelques lieux qui valent le Déplacement. Du coup, je suis allé dormir dans les Wet Lands de la Little Tennessee River, des zones humides et marécageuses dans lesquelles la petite rivière Tennessee méandre…
 
 
1) Crépuscule…
 
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2) En remontant la Citico River…
 
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3) Ambiance matinale…
 
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4) Petite route de campagne…
 
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5) Maison typique…
 
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6) Réflexions…
 
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7) A l’approche de la Skyway…
 
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La Skyway, c’est une sorte de Blue Ridge Parkway, une route touristique tracée sur les crêtes, qui relie le Tennessee à la Caroline du Nord. Bien mieux que la Highway 40 pour retourner à Fletcher ! 😉
 
Les feuilles des arbres sont désormais pratiquement tombées, l’ambiance est différente, plus austère…
 
 
8) Dernières couleurs…
 
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9) Vagues végétales…
 
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10) Cette magnifique forêt, partout…
 
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11) Appalaches du sud
 
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12) En plein territoire Cherokee, j’ai vu plusieurs totems…
 
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De retour à Fletcher, Justin et Heather son venu me retrouver en forêt pour un camping pluvieux…
 
 
13) Campement…
 
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14) Au matin, en cherchant du bois, je l’ai aperçu qui me regardait…
 
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15) Champignons (1)
 
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16) Champignons (2)
 
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Et pour terminer, Justin posant devant notre teepee protecteur de feu (il pleuvait tellement !) fait avec quelques branchages et un vieux matelas pneumatique trouvé au bord de la rivière… Sur cette dernière image pour aujourd’hui, Justin pose l’air décontracté alors qu’il pleut à verses ! 😀
 
 
17) Justin et notre teepee !
 
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Voilà pour aujourd’hui. La suite avec une nouvelle virée au Tennessee dans quelques jours… 😉
 
 

Hello Tennessee !

Comme promis, voici un petit retour sur ma dernière semaine passée au Tennessee. J’y suis allé découvrir deux belles arches naturelles et deux chutes d’eau spectaculaires, assez différentes des précédentes, vous allez le voir…
 
Pour ce faire, j’ai traversée l’extrême ouest de la Caroline du Nord en m’arrêtant près du Catochee Lake, bien joli avec les dernières couleurs de l’automne…
 
 
1. Arrivée au Catochee Lake…
 
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2. … aux rivages déserts en cette saison…
 
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3. … et magnifiques dans cet écrin automnal.
 
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J’ai continué la route et suis arrivé à Sewanee à mon campement assez tard dans la nuit pour profiter du soleil levant sur le Sewanee Natural Bridge, une belle arche naturelle.
 
 
4. Pour aller dessous et trouver un joli point de vue, pas d’autre moyen que de le traverser. Je vous fais coucou, vous me voyez ?! 😉
 
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5. Sewanee Natural Bridge (1)
 
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6. Sewanee Natural Bridge (2) : quelle belle arche !
 
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Ensuite, sur le chemin de la seconde arche à mon programme, j’ai joué le touriste en m’arrêtant aux Ruby Falls. Il faut dire que cette cascade à la particularité d’être souterraine et mesure plus de 50 m de haut. Plutôt rare et spectaculaire, le tout à 300 m sous la montagne. Elle a été découverte par hasard en 1926 et aménagée pour le public par la construction d’un ascenseur de 29 étages. Elle se visite depuis 1936.
 
 
7. Ruby Falls
 
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8. La grotte traversée pour y accéder propose bon nombre de belles concrétions.
 
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J’ai ensuite repris la route pour aller découvrir le Craw Creek Natural Bridge. Il m’y fallu “paturer” pour trouver un accès, le chemin que j’avais repéré sur ma carte étant fermé par une barrière. Après environ 10 miles, le chemin était un peu défoncé par les orages mais ce n’est pas un problème pour VivaLaVida.
 
 
9. Chemins forestiers…
 
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Je suis donc parti que vers 15h pour la marche de 2h30 permettant d’y accéder et suis arrivé alors que le soleil se couchait. La lumière est donc limite limite…
 
 
10. Arrivée sous l’arche par une pente assez raide… Plutôt imposante ainsi, non ?!
 
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11. Juste au-dessous de tonnes de rock…
 
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12. Un vue plus classique, prise avec très peu de lumière résiduelle…
 
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Le retour a été assez inhabituel, de nuit à la seule lueur de ma frontale, dans une forêt mugissante par le fort vent ambiant et une température de 6 ou 8 degrés. J’y ai aperçu mon premier rattlesnake – serpent à sonnette – brun sombre et long d’un mètre environ, qui s’est enfuit à mon approche. J’étais surpris d’en voir un ici par une telle température mais il semble qu’ils survivent au froid dans ces contrées.
Autre anecdote amusante, je voyais de petites paires de points brillants un peu partout dans le faisceau de ma frontale, parfois dix à la fois. En m’approchant pour voir ce dont il s’agissait, j’ai découvert les yeux de petites araignées qui vivent dans les feuilles mortes. J’avais l’impression d’être épié de toute part ! 😉
Mais j’ai retrouvé sans encombre VivaLaVida vers 20h30, non sans avoir dû recourir à mon GPS pour retrouver deux embranchements, pas si faciles à trouver dans la forêt en pleine nuit..! J’ai dormi sur place avec l’impression d’être loin de tout…
 
Réveil sous la pluie et le froid avec un plafond de nuages bien bas… Mais VivaLaVida n’en n’ayant cure, il m’a conduit vers une belle cascade par les petites “dirt roads”. Vraiment géniales les cartes topographiques que l’application GAIA me permet de télécharger (je ne fais pas du pub mais c’est vraiment top !).
 
 
13. Dirt roads…
 
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Et devinez pourquoi je suis allé voir cette cascade en particulier ? … Vous ne trouvez pas ? 😀
Elle s’appelle “Pinot Falls” ! Ben oui Caro, je ne sais si tu as des ancêtres au Tennessee… 😉
Cette cascade est splendide, nichée au fond d’un profond ravin, au bout d’un sentier vertigineux par endroit et vraiment sauvage, sautant une falaise en demi cercle. La pluie ne m’ayant quitté, la lumière n’était vraiment pas optimale mais ce sont les aléas du voyageur photographe itinérant…
 
 
14. Arrivée au “Pinot Falls”
 
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15. Vue du cirque…
 
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16. derniers feuillages d’automne contre la muraille…
 
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Je vous présenterai la suite dans le prochain article… 😀
 
Amicalement